うちのPC(ヒューレットパッカードd325)のリアUSBポートは4系統なのですが、普段接続しているUSB機器は現状で6系統あります。

・USBワイヤレスデジタルオーディオシステムONKYO UWL-1
・ポータブルハードディスク Transcend StoreJet 25 Mobile
・デジカメスタンド CASIO EX-Z750
・プリンタ ヒューレットパッカード Photosmart C4175
・テンキー ARVEL TK07US-BM
・光学式マウス(右) アーベル MCS-06

その他に、PS/2ポートへマウス(左)とキーボード(BUFFALO BKBC-J91SBK)。マウスがデスクに2つあるのは、管理人は両利きで両手でマウス操作ができるからです。

SHB-PT/WHこれら6つ全てを接続するには4ポートでは足りませんので、ハードディスクとプリンタ以外はUSBハブを介しているのですが、このハブが昔、確かWin98時代に買ったシグマAPOのSHB-PT/WHというモノ。USB1.1時代の製品ですので、これにデジカメスタンドを繋げた場合データの読み取りに大変時間が掛かりますし、USB接続のHDDやプリンタは速度が落ちすぎて使い物になりません。近日中にPC用のピュアオーディオグレードのUSB接続DAコンバーター(DDコンバーター)が届くのもあって、その接続用に本体のUSBポートを一つ開けておきたい。ワイヤレスオーディオの発信器とデジカメスタンドをUSBハブに回す必要があり、既存のSHB-PTのままでは必要な転送速度が確保できません。

そういった状況なので、本日はヤマダ電機でUSB2.0対応の新しいハブを見繕うことに。。。こういう話を書くときに何でいっつもヤマダ電機なのかというと、ヤマダには家電長期無料保証加入のサービスで、毎年送られてくる2ヶ月に一度使える500円の優待サービス券があるのです。これ、PC関連やAV機器の小物を見繕うのに大変便利♪ サービス券とポイントの組み合わせで、ほとんど毎回タダで何かしらPC/オーディオアクセサリやDVDメディアなどを購入することが出来るのです♪

さて、USBハブは色々な形状で数十種類も発売されているのですが、現行のモノは殆ど既にVista対応、ただバスパワー規格の制約でもあるのかのか、店頭にある製品は殆どが4ポートみたい。デザインやサイズは千差万別で価格も1000円〜2000円と幅広い。でもこれ、USB2.0ですから速度性能はみんな同じですよね??? だったら安い方が良いじゃん?とも思うのですが、管理人的には例によって何でもかんでもちっさいは正義♪という事で、店頭にあった一番小さいモデル、BUFFALO BHB4-U215を購入してみました。サイズが小さいのみならず、価格も在庫処分特価@1280円。スリム&コンパクト机の上がすっきりキレイ♪というキャッチコピー。

BUFFALO BHB4-U215 USB2.0 4ポートハブ

39mm×39mm 厚さ10mmの超小型。ポケットに入れても邪魔になりません。USB-A/USBミニBの接続ケーブルは付属しています。但し見た目はプラスチックであまり高級感はありません。PCの裏側に押し込むモノですので高級感あってもあまり意味無いかもですけど。。。はっきりいって頼りない。この外観の頼りなさは商品としては問題あるかもw(既に製造終了らすぃ) 例によってPCオーディオUSBケーブルで音質が変わるとか何とかぁ ゃι ぃ話もありますので、もしかするとUSBハブの種類で音質が変わる!?なんて事もあるかもですが、その辺は敢えて今は考え無いようにしようwww

実際に繋げてみると不安定なところもなく速度は十分。といっても比較対象はUSB2.0ポートを標準搭載するPC本体直挿しとの差ですが、特に体感出来るような違いは無さそう。ほんのり生暖かくなりますが、製品寿命を危惧するような発熱はしません。

予想外のプチトラブルとしては、BHB4-U215へ既存の周辺機器を挿した瞬間(自動的にドライバがインストールされる)何故かアナログ接続された外部PCスピーカーからサウンドが出なくなってしまい、サウンドとオーディオのプロパティを開いてみると、サウンドデバイスがデフォルトのSOUNDMAXからUSBオーディオに勝手にすり替わっていました。再起動しても直らないので手動でSOUNDMAXに戻す。これは最初に繋いだ延長USBケーブルの先にONKYO UWL-1の発信器があったからかもですが。。。

そんな感じで、今更ながら無事に全てのUSB接続機器をUSB2.0環境へ移行。どんだけ浦島太郎君だよって話ですが、PCオーディオ高音質化計画の準備はこれで整った!いざ、アメリカから某デジタルアンプとDACの到着を待つのみです♪

JoshinwebでUSBハブを探してみる

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