オーディオへの投資金額と満足度の関係について
アンチハイエンド!?〜管理人がハイエンドオーディオを好まない理由 その2
オーディオの文化と教養と成金趣味

ちょっとばかり刺激的なタイトルを付けてみました(滝汗)。箱庭的ピュアオーディオシステムの薦め"AUDIO STYLE"は主にローエンドから普及価格帯のオーディオ機器に纏わる考察ブログとして綴られていて、ハイエンドオーディオと呼ばれる高価なオーディオ機器について詳しく触れる事はあまりありません。今日はその理由について述べたいと思うのですが、端的に云えば、管理人が一部の例外を除いてハイエンドオーディオへの興味が薄く、またハイエンド界隈特有の価値観を、正直あまり好意的には思っていないからです。
hiendaudio
"アンチハイエンド"と云っても、個別の製品について必ずしも嫌いという意味ではありません。値段の上下に関わらず機材の好む好まざるは千差万別で、高級機でも個人的に惹かれる製品は色々とあります。ただ、コンシューマー向けハイエンドオーディオに纏わる付加価値に偏重したブランドビジネスと、それらを含めて好むハイエンダー双方からそこはかとなく滲み出る違和感、悪く云えば物欲優位的な優越感、ぼったくりビジネスを暗に肯定する金銭感覚、拝金主義を纏ったえもいわれぬ雰囲気が嫌いと云った方が良いかも知れません。

※ハイエンドオーディオの定義については諸論ありますが、ここでは各メーカーのフラッグシップを指す狭義の意味ではなく、庶民感覚で相対的な高級機を指す、大雑把に単品100万円〜システム総額で高級車を超える民生用オーディオ機器や、それらを想定して作られた、"社会通念から逸脱したレベル"で高価な周辺機器、アクセサリー等について広く指すものとします。
 
自分がどうしてそう考えるに至ったのだろう?と思い返してみたのですが、この世界に首を突っ込んで間もない10代のときに触れた機器やアクセサリ等々から、オーディオの出音・・・特に音楽性の部分で、価格と音質が必ずしも比例しない逆転現象を色々と経験したのがやはり大きいと思っています。初心者の頃は概ねスペックと価格、物量次第で音質が決まると信じていたので面食らいましたが、紙面評価や絢爛豪華な見た目に惑わされずに大小高低様々な機器に耳を澄ませ音楽を体で感じたとき、システムの豪華さと音楽の伝達力が比例しない、逆相関するケースすらままあることを目の当たりにし、このカテゴリに蔓延る認知の歪みに戦慄すると共に、変な話、オーディオ弄りで価格と出音の品位が正比例しない事に気付いたことで、むしろ趣味としての魅力を感じられるようになったのが始まりになった気がします。

もしピュアオーディオへの課金具合と音質・・・特に音楽性に強い相関関係があったら、私は音楽愛好家、学習者として機材としての民生用ピュアオーディオにここまで興味を持たなかっただろうと思います。何せオーディオに手を出し始めたのは中学生です。出音の品位を課金の多寡で解決できるのでしたら、中流育ちで小市民の私が最初から勝負になる筈もありません。

90年代初め、オーディオ初心者で大してお金も知識も無く、しかし音楽へのプライドについては甚だ生意気な中高生の私のお馬鹿な質問に対し、長々とお付き合い下さり、お説教をしたくれたショップ店主や店員が何人もいらっしゃいました。そういった方々が商売気では無く本音として、自社取扱の製品から本当に良い機種を見分ける方法や、作り手側の本音としても、富裕層のニーズやビジネス戦略が絡むが故に必ずしも高級機やハイエンドモデルが優れている訳では無いこと、シンプルなローエンド機がむしろ良かったりする事などを色々と教えて貰いました。


ケーブルやアクセサリについても、レンジが広くオーディオ的に洗練された上位モデルほど、音楽の本質が遠のき、ある意味では悪くなる例を教えくれ、商売抜きに敢えて安価なモデルの組み合わせを薦めてくれた輸入代理店の社長さんがいたり、若輩者の立場で色々と学びながら、現代ハイエンドオーディオを支えるある種の物欲拝金主義や付加価値ビジネスとは異なる目線から、音楽への本音でオーディオの魅力を色々と教えていただき自分は本当に恵まれていたと思っています。そこそこのピュアオーディオが中流一般層にも薄く広く普及していて、一握りの富裕層を籠絡しつつ付加価値でぼったくらなければ食い繋げない世知辛い時代では未だありませんでした。

かなりディープな音楽愛好家や音源収集家、演奏家でもオーディオ機器にあまりこだわりの無い方は大勢いますが、なぜ私がこの界隈に少々違和感を感じながらも、態々ニッチでオカルトじみたピュアオーディオに手を出し、ライフワークの趣味にまで至ったのか?それはたぶん、音楽性を起点に音楽をより良い音で聴きたいとの立脚点がぶれないことで、前述のような経験から、若く早い段階で課金と出音に驚くほど相関関係が無く、即ち、オーディオの再生音の質は、機材そのものポテンシャル以上に、使い手の音楽を見通す本質的な感性、値段に囚われない機材選びのセンス、組み合わせとの妙と細部に至る使いこなしのセンスで決まる事を、このジャンルの遥か先輩方に基礎感覚としてレクチャーしていただいた事が大きいと思っています。


その後、20代〜30代前半の頃は代理店のデモやオーディオショウ、色々な方々のオーディオシステムと触れ合い、それこそ私のシステムと比べて課金単位が一桁多いハイエンドシステムにも拘わらず、私個人の感覚として出音の品位が明後日に感じられるケースや、逆に当時の私のシステムよりゼロが一桁少ないのに、音楽的にはむしろ核心を捉えた初心者システムを聴かされて我に返って反省したりなどの体験を積み重ね、更に前述の考えを深めるに至りました。

実際の所、オーディオの音質をステップアップするには、必要経費としての資金がある程度までは必要ですし、ミドルレンジまではかなり大雑把ですが概ねコストとクオリティの間に相関性があります(※但しこの業界には地雷や例外も多々ありますが・・・) 。ただ、それ以上の課金が必要な泥沼世界に躊躇無く足を踏み入れるハイエンダーの方々を端から見ていると、音質の良さについての意味するところの感覚が私とは本質的に噛み合わなかったり、音楽の中から聴き取れている音の旋律、感じている重要な部分の認識点が、どうやら「音質に拘るオーディオ耳」と「音楽に拘る音楽耳」ではかなり異なる印象があります。

自分は一応両者の視点から音を聴けるタイプだと思うのですが、個人的に強い違和感を感じる仮想現実的で不自然な音質のバリエーションを、ある方々は正統派の高音質であると違和感無く捉えていたりもします。またそれぞれの機材への課金具合と、音楽そのものへの感受性や考察力、聴く絶対量の逆相関的関係の多さに気付かされたりする事も多く、結果として音以外の付加価値が値段に占める割合が大きく、価格と内実の乖離が激しいハイエンドオーディオや、それらの優位性を信じて止まないハイエンダーへの信頼を徐々に失っていったのが今現在の本音です。

以上のような経験から、個人的に、単品オーディオシステムの趣味を虚飾を排して音楽再生の手段として捉えるなら、使い手の音楽の理解度とセンス次第で課金に対する下克上が容易に可能であると思っています。音楽性の部分では特に。このギャップの面白さにオーディオに触れた早い段階で気が付いた結果、機材を通した金銭的満足感や顕示欲に本音があり、お金を掛ける程に高まるハイエンド優越主義的な価値観に対し、あくまで音楽ファンとしての立場から、音楽再生のツールとしては、本末転倒して必要以上にお金を掛けた方がむしろ負けと云うある意味真逆の価値観が、管理人の中に構築されるに至った訳で御座います。

創造の館:ハイエンドオーディオとは何か
※アクセサリへの批判については私とは少々立場が違うのですけれど(滝汗)、「お金持ち向けのインテリアとガラクタ」というハイエンドオーディオへの批判はなかなか的を射ていて鋭いと思います。

追記 : 私がこのような意見を出すと、ハイエンドの優位性を信じて止まない方々から、「大切なのは音質で金額は結果論で関係ない!」との趣旨の反論をされることが度々あります。この意見が文字通りの真意でしたらこちらも全面的に同意なのです。そもそも私の主張はそのまま「大切なのは音質で金額は関係ない」点を説明しているに過ぎません。しかしこういった反論をされる方々は往々にして普及価格帯や低価格の良品には見向きもせず、音楽の為に価格のバイアスを排した上で、価格に依存しないアプローチによるシステムを実際には組もうとされません。さしてお金のかからないチューニングや、一般人にも手が届く世界での試行錯誤については何故かこちらと話が噛み合わない。音楽のために本当に良いものを見抜いた上で、価格に拘らずに試行錯誤し取り入れる感性と柔軟性がある方はハイエンダーにも勿論いらっしゃいますが、そういった方は少数派に感じます。

こうなると真相としてはハイエンド至上主義的な優位性を否定されたくないのが本音だからこそ、金でプライドを買うような成金趣味への揶揄が気に食わない事への裏返しとして「音と値段は結果論で関係ない」と云った論理的にブーメランとも思える詭弁を弄しているのではないかとの疑いが首をもたげてきます。なぜなら資金力に比例してより優れたものが手に入る事を疑わない拝金思想が根底に無いのであれば、高級指向バイアスへの批判に対しある意味で共感することはあっても、的外れな反論で返す必要性はどう見ても無い筈です。。。本当に音楽の為だけにオーディオに取り組んでいるのなら、価格と実体が乖離した例は枚挙にいとまが無く、批判されても仕方ないほど酷いケースを幾らも知らないはずはありません。だがしかし、はっきり云わせてもらえば、幾らハイエンドオーディオに課金したところで、音楽に共鳴する深い部分の感性をお金で買うことは決して出来ません。


音楽の共有のために〜管理人がハイエンドオーディオを好まない理由 その2に続く

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