PC上の音楽再生ソフトはどれが一番高音質? その1

4)KORG AudioGate
AudioGate0003
AudioGateは元々プロ用機器/電子楽器メーカーのKORGが、生録用のポータブルDSDレコーダーなど自社製品のバンドルソフトとして開発したもので、2010年11月よりフリーで使用可能にになった日本製のミュージックプレーヤーです。(フリーウェアですが、使用にはTwitterのアカウントが必要になります。)
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KORG/コルグ MR-2(MR2)ハイレゾリューション モバイルDSDレコーダー

AudioGateはHD音楽配信&DSD配信のデータを取り込んでPC上で24bit/194kHz再生したり、初期型PS3経由でSACDをリッピングしたり、DVDに焼いて対応SACDプレーヤーで再生することが出来たりもする音楽プレーヤーとして脚光を浴びています。このソフト、その機能に止まらず何より音質が魅力的。一般的な他のPC用音楽プレーヤーでは聴いた事の無いタイプの音がします。何と言いますか・・・とってもPCオーディオらしくない方向性で、むしろピュアオーディオの単体CDプレーヤーに近いサウンドバランス。自分はリリース直後の9月6日にPCへインストールしたのですが、AudioGate(+WASAPI)を初めて聴いた時はなかなか衝撃的でした。これでもしかしてPCオーディオの音が、そこらの半端なCDプレーヤーを超えられるんじゃ無いか〜?なんて・・・♪
《SONY SCD-XA5400ESはAudioGateで作成したDSDディスク再生対応プレーヤー。現時点の対応機種には他に廉価なSCD-XE800がありますが、SONY製SACDプレーヤーの場合、個人的には上位のSCD-XA5400ESを推奨したいかも♪》

AudioGateのサウンドは音場が等身大で定位は3次元的。音像密度が高く低域方向には厚みがあり、ダイナミックにエネルギー感の溢れる活き活きとした音楽が流れます。他のプレーヤーと比べ音像が下寄りに定位。弦楽器の倍音のリアリティと高域の歪み感の少なさも、これまで管理人が聴いたサウンドプレーヤーでは経験したことが無いものです。

それと直接音の情報量がとても多い。DSD(注:管理人環境ではPCM変換されます。)やHDの96kHzハイレゾ音源だから情報量が多いのかと思いきや、そもそもCDすらSACDみたいに聞こえる不思議サウンド。 それはやや言い過ぎとしても、生録のDATテープとか以前流行った高音質アートンCDを彷彿とさせる音質で、聴いていてなかなか楽しい音質に思わず小躍りしてみたり♪

2011年9月1日にリリースされたV2.2から、WASAPIにも対応してきたのですが、どうやらこれは共有モードみたいです。再生中にOSの標準サウンドが割り込んできますので・・・等と書いていたら、あれ、今日(執筆時なので数日前です)立ち上げたらWindowsの音がAudioGateに割り込んで来ない・・・設定?弄った覚えないのになんでだろ?(〜只今原因究明中w)

※WASAPIについて《再掲》

WASAPIとはWindows Vista/Windows7に標準搭載されている高音質化モードの設定名。大雑把に言うとカーネルミキサーのバイパスモードです。後付けのASIOドライバと似たような機能ですが、オーディオアンプで云うところのソースダイレクトスイッチのようなもので、音質(デジタルデータ)を変化させてしまうOS上の余計な要素を排除してくれる機能です。

タダで音を良くするPCオーディオソフト選び【後編】WASAPI/afplayで劇的変化!


一般にWASAPIは排他モードにしないと(カーネルミキサーを通る為)本来の効果を得られず、共有モードは余り意味が無いと云われているのですが、少なくともAudioGate上でWASAPIとDirectSoundを切り替えながら聴くと、その二つの音質にはちゃんと違いががあります。Microsoftが公開しているWASAPIの仕様を読んだ感じではDirectSoundとWASAPI共有モードでは殆ど同じように読めるので、なんでだろ?って感じです。
wasapi
レイテンシーの違いかと考えて両方23.2msで揃えて再生してもやっぱり違う・・・(謎)無論、AudioGate+WASAPIの最小レイテンシ5.8msとAudioGate+DirectSoundの最大レイテンシ46.4msとではより明確な違いが出ますので、WASAPIを使う際には最小レイテンシにするのが基本みたい。

AudioGate0004これで排他モードでしたらもっと凄いことになるのかもですが、はたして排他モードなのか共有モードなのか現時点でどっちで動作してるのか良く解らない状況に陥っていたり・・・(汗)

(注:ASUS UL20FTデスクトップPCオーディオサブシステムの両方をデュアル接続していますが、デスクトップ側にはWindowsの音、USB-DAC経由のサブシステムにはAudioGate経由の音楽と、一応別々に音が出ています。しかしデスクトップオーディオ側の1系統接続では、システムサウンドとAudioGateのサウンドが重複出力されます。設定で共有モードor排他モードを任意で弄れる項目はありません。v2.2仕様ではWASAPI共有モードのみ対応とあります。)

ここまではとりあえず絶賛してみましたが、冷静になってAudioGateの音を聴くと、この音楽プレーヤーの音はどうも普通では無い気がするのです・・・w  (PC上の音楽再生ソフトはどれが一番高音質? その3 KORG AudioGateの続き・・・へ続く。)
《Update2013/7/15》

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